美国人到底有多“穷”

2019-04-06

“中国将在2049年全面超越美国”——在1月8日发布的《国家健康报告》中,中国社会科学院为了支持自己这一观点,列举了种种迹象以证明美国已经是美人迟暮。

报告指出,美国的国家责任表现全球倒数,其中一条“劣迹”就是美国近年来贫困人数居高不下,目前已直逼5000万,约占总人口的16%。

这个骇人数据确实是由美国人口普查局官方于去年11月发表的。 不过,美国这4000多万被定义为“贫困人口”的实际生活又如何?2011年美国传统基金会的研究表明,美国大部分穷人的日子过的都不是那么水深火热。 在这些收入低于政府划定的“贫困门槛”之下的家庭中:电视、电冰箱等一应俱全(拥有率99%),1/3的穷人用的是大屏液晶电视,同样有1/3的家庭则有三台以上电视,1/10的穷人家庭有两台或更多的冰箱。 %的贫困家庭里装了空调,一半家庭使用的是中央空调系统。

三成贫困家庭里有XBOX等游戏主机,而在有孩子的家庭中这个比例更是高达%。

每四户穷人家里三户都有私家车,不少家庭还不止一辆。

值得一提的是,在中国“大庇天下寒士俱欢颜”这一古老理想还没有很好实现的今天,美国贫困线以下的人群却鲜有无处可住的经历。

美国的穷人家庭一半住在独栋房屋中,剩下一半大部分住在公寓,而且42%的“穷人”就是自己房产的“地主”。

而在官方统计划定贫困标准的时候,不动产的价值是不参与统计的。

美国民众对于“贫穷”的定义其实和我们差不多。 根据民调公司拉斯穆森()的调查,6/7的美国人认为衣食无虞且有不错住所的家庭并不能称为贫困家庭。 而如果根据这个标准,官方定义下的贫穷人群至少有80%都将“脱贫”。

事实上,美国政府常常被诟病的是在穷人身上花费了太多。

根据美国国会预算委的统计,美国在2011年对国内每个贫困家庭的补助可达60000美金,这导致不少中产阶级扼腕大叹自己还是“不够穷”,客观上影响了他们工作的积极性。

另外,美国在医疗上每年豪掷近18%的GDP却不能阻止肥胖等一系列健康问题在穷人中日渐严重。 好在这些问题正在美国引发全国性的关注讨论,更多信息被全面、客观地传达给了民众,这也被视作是国家责任的一个重要部分。

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